签证公告2.0及其影响,包括对EB-5投资人的影响(上)

2015年9月9日,美国政府给移民领域带来了一个惊喜——发布了新版2015年10月的每月签证公告,并且USCIS宣布采用新方法计算何时可以进行取得永久居民身份程序的最后几步。概要:身在美国的合格人士可以递交“身份调整申请”,获得暂时性的工作许可和旅行证明,这比他们原来排队等待绿卡批准的有限签证配额的排位时间远远要早。我在此提供一些分析,包括特别针对EB-5的分析。可能USCIS会在已经安排好的9月16日USCIS利益相关者会议上透露更多信息。

Robert C.Divine作者Robert C.Divine,IIUSA副主席,Baker, Donelson, Bearman,Caldwell, & Berkowitz股东

两步程序

首先我们需要有一定的背景知识来理解发生了什么以及这意味着什么。获得美国永久居民身份的程序一般包括两个必要步骤:

一,向美国移民局(USCIS)证明你拥有某个具体签证类别的签证获取资格(在某些具体的就业类签证类别中,该类别本身以另一个初步程序开始,即从劳工部获取“劳工证”);

二,一旦你在法规规定的每年有限“签证配额”等待名单的队伍前列,证明你在队伍前列,并且“条件许可”(即,不涉及某些犯罪,没有传染病,不违反其他国会列明的规定)。

第二步有两种情况:

(1)对于身在美国的合格人士,向USCIS递交I-485表即“身份调整申请”;

(2)对于在美国境外申请的人士,向境外的美国领事馆申请移民签证。

签证配额规定。法律规定每个签证类别的可用签证配额,规则是在世界范围内“先申请先发放”,判定日期是申请人首次递交合格申请(I-130,劳工证,I-140,I-360,I-526)的日期,该递交日决定申请人在队列中的排队位置,被称为“优先日”。

但每个国家的申请人最多获得签证类别全球总配额的7%,除非其他国家并未用完其年度配额,所以签证需求量很大的国家的申请人需要排队等待更长的时间。对于不同签证类别之间的每年“未被使用的”配额的溢出调整,规则更为复杂。一般政府目标是用完每年的所有配额(如果需求存在),但不要超过配额限制,并且试着将领事馆的最终面试分布在全年过程里,保证领事官员的安排相应平衡,签证程序进行顺畅。这实现起来并不简单。

签证配额管理挑战

美国国务院(DOS)专门负责管理“签证配额”,在美国境内调整身份在1950年成为了一个选择,DOS采用的方式是在此之前构想的。DOS每月发布签证公告,内含数据图表,横列是家庭类和就业类签证类别,纵列是国家。单元格内列出相应签证类别和国家(或国家群组)所对应的“排期日”,“优先日”早于排期日的合格申请人可以获发实际的签证配额,并获得永久居民身份。

但除非人们真的走到申请这一部分,DOS无法实际获知有多少名合格人士,又该把排期日划在哪里。DOS知道USCIS已批准的申请量,这些申请人告知USCIS他们想要在境外申请签证,但有些申请人可能不继续他们的案子进度,这让DOS很难估计实际需求。所以DOS不声不响地定义了“合格日”,是个比排期日晚的日期,并且邀请优先日早于合格日的申请人开始缴付签证申请费,并递交相关的数据表和证明文件,使得“有文书记录证明申请人是合格人士”。DOS此后使用相关的数据结果来划定排期日,并为优先日在排期日之前的申请人安排面试。这对签证程序颇有成效。

身份调整的特殊挑战

但是,身份调整申请是向USCIS递交的,那是所属不同政府部门的机构。过去,法律规定,申请人只有在优先日早于排期日时才可以递交身份调整申请。由于DOS无法知道还没有被递交的申请数量,在设定排期日上,DOS拥有的数据并不充分。因为主要的就业类签证分类中超过八成的申请人基本上都在美国境内,所以使用身份调整替代签证申请,如果设定具体的优先日,实际上DOS只是在猜测有多少人会突然具备资格可以获得永久居民身份。

(未完待续)

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