美国非移民签证费上调时代之选择就业困难的H1B签证还是EB-5投资移民签证

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所属分类:美国移民

2015年12月18日,奥巴马正式签署《2016年度综合拨款法案》(Consolidated Appropriations Act 2016)。法案规定,自该法案生效日起至2025年9月30日之间的10年,美国非移民签证中的L-1签证和H-1B签证的申请费将由之前的约2,000美元分别上涨至4,500美元和4,000美元。雇员超过50人、超过50%雇员为非移民签证持有者的公司(多为IT企业)均必须为其雇员缴纳L-1或H-1B签证费。国会称,此次费用的上涨将主要用于资助《9/11医保法案》(9/11Healthcare Act)和建立“生物识别跟踪系统”(Biometric Tracking System)。新规将提高美国公民被雇用的机会,而包括中国留学生在内的外籍学生受雇的机会则将随之减少。因此,新规的出台旋即引发了中国众多在美留学生的强烈反应。

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舆论界广泛认为该新规是针对印资企业的定点“狙击”。美国官方数据显示,印度籍人士占据了H-1B签证持有者的半壁江山。以2014财年为例,印度籍人士比例已占到了惊人的69.7%(22.03万人)。紧随其后的中国则仅常年维持在8%-10%之间。印资企业的独大,导致了很多美国本土企业和初创的中小企业为雇员申请到H-1B签证的机会锐减。另外,不少印资企业也故意通过降低H-1B签证持有者岗位级别等形式减少雇员工资水平并以此顶替工资水平偏高的美国公民雇员。这样一来,原本试图“择天下英才而用之”的H-1B签证恰好为印度企业创造了机会,而那些真正具备专业技能的人却不得不“梦碎美利坚”。鉴于这种局面,硅谷高科技行业曾多次向国会施压增加限额并进行综合改革。

H-1B签证持有者

图为美国H-1B签证持有者国籍构成(%)。数据来源:USCIS

美国国会上调签证费的这一举措貌似“唐突”,但其实际考量和效果却可谓借力打力、一箭多雕。从个人收益上讲,参议员格拉斯利将因法案的通过而为2016年的参议院选举连任赢得加分。其次,此次上调也将直接为美国带来每年约10亿美元的可观收入。费用的上涨还将直接导致印资企业雇用非美国公民员工的成本的大幅上升,并进而迫使其增加对美国公民的雇用。美国公民雇用的增加不仅能增加本国公民的就业机会,同时也能有效减少印资企业非法雇用H-1B签证持有者的可能。

新规生效后,在美印资企业将必须为其每个持工作签证的雇员支付总计约8,000至10,000美元的H-1B签证费,印度IT企业向美国政府“贡献”的签证费将至少逾数亿美元。当然,这种冲击也视具体印资企业的规模而异。但那些资金规模偏小、以及尚处于起步阶段的印资企业显然并不乐观。此外,据国际教育研究所称,截止2014-2015年度,印度籍在美留学生为132,888人,其中超过80.4%的学生就读于科学、技术、工程和数学等专业(STEM)。签证费用的上涨将可能直接导致印度籍学生就业、创业变难。

在美留学生学习专业

2014-2015年度中印两国在美留学生学习专业领域对比。数据:Institute of InternationalEducation

当然,H-1B与L-1签证费的上调也将“误伤”大量中国等外籍留学生。自2009-2010年度以来,中国便已经超过印度成为美国的最大留学生生源国。2014-2015年度留美中国学生已达30多万,占国际学生总数的31%。其中,就读于科学、技术、工程和数学(STEM)相关专业的比例约为42.4%(12万多)。尽管中国留学生就读于STEM领域的比例低于印度,但实际人数却基本与印度留学生总数相当。随着工作签证费用的大幅上涨,不少企业将不得不为了减少雇用成本而放弃或减少对中国留学生的雇用。如此一来,中国留学生将因美国“狙击”印度企业而意外“躺枪”。

本人认为:在美留学需要投入大量的时间与金钱,除了签证费上调对中国留学生有一定影响外,在美国国务院签证办公室美国时间1月10日新发布了2016年2月签证公告,在Other Workers一栏显示需要等待长达9年的时间(绝大多数H1B工作签证者均通过该类别转换身份申请美国绿卡)。相反,美国EB-5投资移民无疑是一条“人生捷径”,虽然自2015年5月起中国进入排期时代,但也相较没有排期时大约多等待11个月的时间。

文章来源:晏承志

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