排期、涨价、修法 | AILA年会第二日

AILA(全美移民律师协会)的EB-5年会,是在投资移民领域是最专业最权威的大会。去年的8月22日,就是在AILA的EB-5大会上,美国务院签证办公室主任Charles Oppenheim,突然宣布中国大陆出生的EB-5申请人签证冻结,成为了2014年度EB-5行业的头条新闻。

AILA年会

今年的大会,在这EB-5区域中心法案面临延期的最最关键时刻,AILA大会能带给怎样的信息我们呢?周五我们看了John Shen(RCH区域中心)在会议现场第一天的报道,今天我们继续来看下他在第二天会议的现场报道(略有修改)。

全美移民律师协会(AILA)EB-5 年会现场直击(二)

全美移民律师协会EB-5 年会第二天的会议继续在赌城拉斯维加斯的威尼斯人酒店会议中心进行。今天参加会议并进行演讲的嘉宾包括了美国国务院签证办公室主任Charles Oppenheim先生。由于中国申请人目前需要面对漫长的签证排期,作为确定签证排期的主要负责人,出现在会场的Charles可谓备受瞩目。关于Charles,大部分业内人士最深刻的印象是他在去年全美移民律师协会EB-5年会的会场正式宣布了EB-5历史上第一次出现针对中国申请人的签证冻结。这次开启历史先河的新闻发布让EB-5业内同仁认识了这位异常重要的人物。这次他的出现又能带来什么爆炸性消息呢?

首先需要向中国移民申请人澄清的一点是:

按照第二天下午4点,Steve Yale-Loehr律师对立法预测的再次澄清,不管投资额从50万到80万的涨价是否出现在10月1日前通过的短暂延期法案, “实际实施时间”都很可能会拖到10月1日之后的60天甚至90天。当然,尽管多少代表了行业的声音,Steve这个判断也还只是预测。最终的涨价实施日期还要看今后一个月美国国会的EB-5立法的进展。从最坏的角度准备,中国申请人还是应该争取最晚在9月30日提交I-526申请到移民局。

今天的会议继续采用分专题解说加讨论模式,每个专题由大会委员会指定业内三到四位专家组成一个专家团(Panel),对该专题进行分析解说并现场回答问题。今天我的关注点集中在以下三场专题会:

1)11:25-12:25 “中国问题”- 专家团主持Bernard Wolfsdorf(移民律师协会前主席和本次大会组委会主席),成员Linda Lau(EB-5移民律师),Charles Oppenheim(国务院签证办主任)

2)午餐会 “美国国务院和移民局监察办公室的最新情况汇报” - 专家团主持Bernard Wolfsdorf(移民律师协会前主席和本次大会组委会主席),成员Frederick Troncone(移民局监察办公室资深顾问),Charles Oppenheim(国务院签证办主任)

3)4:00-5:00 “热点问题,立法更新,公开答疑”- 专家团成员Bernard Wolfsdorf(移民律师协会前主席和本次大会组委会主席),Stephen Yale-Loehr(EB-5移民律师和IIUSA创建人),Charles Oppenheim(国务院签证办主任),David Morris(美国移民律师协会EB-5投资人联络委员会主席),Denyse Sabagh(移民律师协会前主席),Daniel Lundy,Elsie Arias,Ignacio Donoso。

以上三场专题会的内容比较杂,而且有少量重合之处。我挑选了一些中国申请人比较关心的内容,统一陈述如下:

1. 按照1990年美国国会设立的规则,每财政年度美国国务院大约有10000张(实际每年可能是10000张之外还多几百张)签证发放给EB-5投资人及其家庭成员。2015财政年度(2014年10月1日到2015年9月30日)中的2015年5月第一次出现了针对中国出生EB-5投资人的签证排期。签证排期就是每月根据移民申请递交时间先后对已经获批的I-526申请人限制性发放签证号,以求全年签证发放不中断并能最大限度照顾已经在移民程序中耗时较长的申请人。

2. 美国国务院每个月从国家签证中心(NVC)索要I-526批准信息,对本财年剩余时间内可能获批的申请人数进行预估后提出该月签证发放的限制标准 – I-526申请的一个具体日期,叫“截止日期”(Cut-off Date)。该日期之前提交I-526申请并在本月获批的人将顺利获得签证号,该日期之后提交I-526申请即便本月甚至更早获批的人就无法获得签证后,将顺延等到下一个月。

3. 按今年7月移民局最新数据,目前在移民局等待批准的I-526申请已经达到13000张以上,如果按照一个家庭2.5个家庭成员计算,以目前高达90%以上的批准率,将有超过30000张签证的需求量。大的趋势是,针对中国出生的申请人签证排期总体上会越来越长。

4. Oppenheim预测,如果9月30日之前区域中心法案得以延期(业内普遍认为问题不大),今年10月的截止日期将会是2013年10月8日。这个截止日期将在9月8日左右的签证布告栏公布。由于9月8日很可能国会还来不及通过延期法案,因此布告栏会先写“unavailable”(暂无签证),并在旁边星号注明法案延期的条件下,立即公布新的截止日期。

5. Oppenheim继续预测,如果区域中心法案得以延期,2016财政年度内针对中国出生投资人的签证排期将从2年左右缓慢增长至2年半前后。他明确表态,2016年9月使用的截止日期乐观估计会设在2014年5月某日,悲观估计会设在2014年4月某日。

6. 到7月为止,2015年度提交移民局的I-526申请总数为7449份,其中通过直投项目的只有76份申请(44份属于50万投资,32份属于100万投资),通过区域中心项目的有多达7373份申请(7364份属于50万投资,9份属于100万投资)。数据说明,区域中心吸引的投资人占到总EB-5投资人的99%,只有1%的EB-5投资人使用了非区域中心的直投项目。可见区域中心法案的延期对整个EB-5项目所起的作用举足轻重。

7. 根据儿童保护法案(CSPA),在申请人获得签证号的时候,I-526申请审批所消耗的时间(I-797批准通知上优先日期Priority Date和批准日期Approval Date之间的天数)将从随行子女的实际生理年龄中减去,减去这段时间后如随行子女的年龄还是超过21周岁,该子女将无法随父母移民。由于签证排期的出现,出现这种子女超龄的危险大大增加了。

8. 在申请人获得签证号后,申请人须尽快在网上缴费或者按照老的DS230表格递交书面调整身份申请,这样可以继续锁定年龄,否则如果拖过一年超龄可能将大大增加。

9. 2002年美国国会创立的移民局监察办公室(Ombudsman Office)可以协助处理各种针对移民局的个案投诉。该办公室功能类似于“上访办公室”,每年六月向国会提交报告,指出移民局操作中可能出现的问题。

EB5Sir个人简单总结下第二天的大会进展:

1. Steve Yale-Loehr律师对立法预测,有所调整,预计可能最终涨价的实施从2016年1月1日开始。要注意的是,这都是专家们的个人预测,现在就算国会大佬也不知道新法案将在何时落地。最为安全的策略还是,尽量赶在9月30日前递案。

2. 从国务院签证办公室主任Charles Oppenheim的预测来讲,EB-5排期将在一年内从2年左右的排期延长到2年半左右。从长远来讲,排期应该会越来越长,而且就当前国会博弈的进展来说,放宽EB-5签证几乎是不可能的了,故未避免子女超龄,EB-5申请可能尽量需要采取保守策略。

3. 据在现场的Mona律师透露,下周一美国国务院将会正式发布EB-5签证指南,敬请留意。

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