移民局为什么暂停H1B加急,影响有哪些?

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所属分类:美国移民

3月3日(周五),移民局突然在网站上发布公告,将从今年4月3日起,暂停所有H1B的加急处理服务,暂停期拟定为6个月。

 

这个消息出来以后,宋和孟律师事务所收到了大量客户的焦急问询,想了解这对他们的影响有哪些。孟小洁律师就大家最关心的几个话题,在这里一并跟大家分析下移民局暂停H1B加急服务的影响,希望可以帮助大家提早安排规划。

 

移民局为什么选择4月起暂停H1B加急?

 

一句话来讲,移民局处理H1B的压力太大。

 

近年来H1B的申请量都远超每年的名额。每年的H1B名额是65000个,外加2万个留给美国硕士及以上学位的申请人。在过去的几年里,每年的H1B申请数目逐年递增,移民局压力山大。2014年,移民局在4月前5个工作日收到的案件申请总量是172,000份;2015年,上涨到233,000份;2016,则是236,000份,接近名额的三倍。

 

每年受名额限制的H1B申请,最早可以递交的时间,是4月的第一个工作日。今年2017年的4月3日是周一,将是移民局开始接受今年H1B申请的第一天。如果移民局在4月的前5个工作日收到的案件量就超过上面提到的年度名额,那么移民局将从第6个工作日起,不再接受后递交的申请,并从前5个工作日中已收到的申请里,随机抽取案件进行审理。

 

在这些案件中,如果申请要求加急处理服务的,那么根据规定,移民局都需要在15天内给出审理结果。虽然加急申请需要向移民局支付额外的1225美金,但是仍然有很多申请人出于心焦或者各种考虑,愿意支付这笔额外的费用,换得提早知道消息。

 

移民局在过去的两年间已经动足了脑筋,如何保证完成每年4月起逐年递增的H1B案件,包括逐年递增的加急请求。

 

移民局首先想到的是在“起始/受理时间”上做文章。加急处理的15天处理时间,是从移民局受理案件日开始起算的。不过,由于这几年H1B的案件都需要抽签决定哪些受理哪些不受理,所以移民局有了理由来指定起算日期从哪天开始。于是,2015年移民局宣布,所有加急案件的受理起算日是4月27日;到了2016年,加急案件的起算时间,被进一步推迟到了5月12日。也就是说,去年2016年,移民局对要求了加急的案件,也只能保证在5月底前完成处理。从抽签完成的4月7日起算,其实已经有将近两个月的时间了。

 

以去年的情况看,移民局对于要求了加急的案件也只能勉强保证在5月底前完成处理。而实际情况是,不要求加急的案件,最晚(尤其是雇员身在海外的)收到初步的审理结果甚至可以到9月中下旬或者更晚。大家应该都知道,H1B本应当是10月起开始生效的,所以这对很多H1B雇主和雇员带来了不便。

 

延期/换雇主想加急,请务必赶在4月前

 

移民局宣布说从今年的4月3日起,停止H1B的加急服务,显然是为了今年的H1B申请季做准备。

 

孟小洁律师提醒,从4月3日起,这一政策影响的绝不仅仅是受到今年名额限制的H1B申请,而是所有的H1B申请,包括H1B的延期申请和更换雇主的申请。

 

所以,如果你现在已经是H1B身份,需要递交延期或者变更雇主的申请,那么要格外注意了。

 

对于变更雇主的申请,虽然递交了变更雇主的H1B申请后,就已经可以合法地为新雇主工作,但是潜在的风险是,一旦在新工作的中途,得知变更雇主的H1B申请没有通过,那么H1B雇员就失去合法身份了。变更雇主的其他问题,请参考《H1B换工作不可不知的那些事儿》。

 

所以,很多比较谨慎小心的雇员,会希望可以在新雇主递交的H1B被批准后,再去新公司报到上班。这种情况下,为了确保入职时间,会同时要求加急服务,确保15天内能获得结果。而这一服务,在4月3日后,也同样将被暂停。

 

在目前的情况下,换雇主等延期类的H1B申请,在不加急的情况下,移民局公布的处理时间已经达到7-8个月,甚至更久。

 

H1B延期类案件的严重拖延情况,也在此次移民局的暂停公告中得到印证。根据规定,同一雇主递交H1B延期申请后,H1B雇员在原来的H1B失效后的240天内,仍然有合法工作许可。但是,以目前的进度来看,要不是加急,雇员原来的H1B失效240天内,移民局也未必能保证处理完毕。所以此次公告中移民局提到,暂停加急服务,也是为了确保能优先处理这些拖了240天也还没处理完的案子。

 

所以,如果你现在想要换雇主或者延期,又想尽快有结果的,那么请务必在4月3日前递交申请与加急服务的请求,才有可能。

 

没了加急选项,今年申请H1B什么时候能知道结果?

 

回来说说今年的H1B申请,移民局不让加急,到底会对审批或者流程有什么样的影响呢?

 

如果你本来就不打算加急今年的H1B申请,那么这应该是个好消息,这样你的案件处理进度就不受到加急处理的干扰,可能会比往年得到答复的速度更快一些。

 

如果你本来打算加急今年的H1B申请,那么很抱歉,你今年的计划要重新调整了。原本可能你打算在5月底前知道自己案件的结果,但是现在,了解到自己抽上签快则4月底,晚则6月份。

 

由于取消了所有的加急处理,对总体H1B案件处理进度应该是有利的。孟小洁律师预测,这将有助于所有H1B受名额限制的案件,在相对合理的时间,收到初步的案件审理结果,即通过还是补件。

 

据孟小洁律师之前在加州处理中心的参观交流所了解,加州处理中心的H1B案件,并不区分普通处理单元和加急处理单元。也就是说,每一个处理H1B的移民官,手上都同时有加急的案件和不加急的案件,由处理中心根据每个人的案件量来分配。举例来说,如果一个要求加急的案件在5月份收到了补件通知,在6月底递上了回复,那么审理该案的移民官就必须放下手上其他还没处理的普通案件,在7月中确保这个加急的案件得到最后结果。这样一来,普通案件的处理进度,会时不时受到加急案件的打断。

 

而现在取消了今年的H1B加急,虽然未必能保证最终结果的发放速度,但是更有助于移民局在不受干扰的情况下,安排各类H1B案件的处理进度,尤其是尽快发出初步的处理通知。

 

参照往年普通案件收到受理通知和初步结果的时间,孟小洁律师预测,今年的H1B案件,抽中签的申请人会在4月底-6月间陆续收到受理通知(receipt notice),在5-7月间受到初步的审理结果(通过或者补件要求)。没有抽上的申请人,或许会在6-7月间收到退件。

 

同时,孟小洁律师认为,和往年一样,要求在美国境内转换身份,尤其是能够适用Cap Gap的申请人,会得到优先处理,处理的优先级高于从海外入境的申请人。

 

结论

 

孟小洁律师指出,移民局取消H1B的加急处理并非首次。在2015年,由于H4工卡新政的实施以及H1B申请季的巨大申请量,移民局曾经在2015年5月26日到7月13日,暂停所有H1B延期的加急处理服务。

 

这次的暂停加急处理影响范围更广,预测持续的时间也更久。不过,根据以往经验,移民局会根据实际案件量和情况作调整,一旦积案清理完成,也会随时恢复加急处理。

 

在孟小洁律师看来,移民局的这个处理,也是为恢复自己正常审案节奏的必要调整手段。否则,由于普通处理的案件进度一再拖延,导致恶性循环。申请加急处理的人越来越多,以至于普通处理的案件进度进一步拖延。根据宋和孟律师事务所的观察,现在不论是延期还是每年受名额限制的H1B案件,加急服务被使用得频率越来越高。

 

这次的暂停加急本质上对大家案件的审理没有影响。上文提到的不同适用人群,可以根据自身情况做好相应准备。有任何消息更新,宋和孟律师事务所都会继续关注并为大家带来专业的解读。

 

本文的版权属于洛杉矶宋和孟律师事务所

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