IIUSA:EB-5项目的2016年及未来发展展望(下)

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所属分类:美国移民

作者:PETER D. JOSEPH ,IIUSA执行董事
上篇IIUSA:EB-5项目的2016年及未来发展展望(上)

下一个问题:2016年和未来EB-5项目将会发生哪些变化?

在2016年和将来,IIUSA必须继续建设性地参与到政策制定的各个领域中,同时继续通过教育培训和行业发展活动提高行业参与者的专业素养。这些措施将支持EB-5区域中心项目的长期改革和法案延期,项目对美国经济有重要作用。与以往一样,这需要不断增加和完善倡议,教育培训,行业发展和研究等方面的活动,通过IIUSA会员资格、会议举办和领导人自愿对领导基金进行捐赠等各种渠道获得资金,为上述措施提供财力支持。然而,由于自2008年金融危机以来,EB-5项目迅猛发展,我们目前所处的政治环境(包括行业内部和外部的)与以往已经大不相同。最后,EB-5已被牵涉进国会或总统选举活动,在这种背景下,IIUSA将在参与公共领域活动时必须保持谨慎。

短期(2016年1月-4月):会员参与, 国会听证会和政策审议

短期而言,IIUSA必须将工作重点放在鼓励会员参与其内部政策制定和政治程序,在EB-5和各“最终用户”行业中寻求进一步共识,在对外发布意见时尽可能统一说法。我们的各项程序本身均具有透明性和前瞻性,以使得该行业能够根据以往情况谋求并维护EB-5的长期利益。协会的领导权最终归全体会员所有,全体会员通过会员投票/调查,委员会服务和领导职务机会的方式行使领导权,每年的年度大会上会员就官员/董事、预算、章程等事宜行使其投票权,从而实现其上述权力。

今年的IIUSA年度会员大会(AGM)定于4月20日星期三下午2-5点在华盛顿特区举行。我们组织所有与会人员开展一次互动性的政策审议和批准会议,就行业目前存在的关键政策问题进行实时投票。除了这一新特色外,本次年度大会还设有其他协会活动,包括若干次投票表决和年度委员会报告。这一程序的综合工作成果将包括通过IIUSA现有协商程序以及通过“会员对会员”反馈和更多的公共/直接反馈机会等一系列新的反馈计划确定的政策立场。在上述努力中,实务典范部、合规部、编辑部、投资者市场部、会员部和科技部等各个委员会均发挥着重要作用。

国会两院的司法委员会均在计划就EB-5开展监管听证会,参议院听证会于2月2日召开。参议院司法委员会和众议院调查工作永久分委员会(House Permanent Subcommittee on Investigations)的主任要求证明文件时,最初都向美国移民及海关执法处(Immigration & Customs Enforcement, ICE)主任发函。IIUSA的意见对于在政府和公共事务上支持和维护EB-5项目具有非常重要的意义。我们的“辩护”工作主要在于证明EB-5对于美国经济和全国各个不同领域的重要性。我们的“辩护”工作将会利用事实和数据对不当批评做出回应。我们将必须确保通过与国会中的EB-5支持者、改革者和批评者进行直接接触沟通全面了解情况,并且做好准备措施,防止EB-5行业因国会内部的各个不同机构将对EB-5项目的个人意见公之于众而受到间接损害。我们发表意见的目的应该是,而且一直都是,让EB-5区域中心法案获得长期延期,同时出台可行的改革方案,以解决行业面临的实际问题。

美国移民局和其他机构面临的主要问题包括I-526申请积压数量不断增加,即将发生的I-829申请审核高峰,在发生签证排期情况下投资持续性问题,表格修订,监管改革,执法措施和区域中心终止。 美国移民局EB-5办公室主任 Nicholas Colucci在2月2日召开的参议院听证会和2月3日召开的美国移民局EB-5利益相关者会议上发言,美国移民局办公室副主任(Julia Harrison)在IIUSA于4月份在华盛顿特区举行的第9届EB-5区域经济发展年会上向IIUSA会员致辞。

根据目前正在开展的各项调查,证券交易委员会2015年就欺诈和无证经销商活动采取的相关的强制执行措施的急剧增加,以及其最近公开宣布将EB-5作为其2016年的执法重点对象,我们预计在新的一年中会发生更多与EB-5相关的执法措施。证券交易委员会还将会继续与美国移民局和金融业监管局就上述问题开展协作。此外,IIUSA已邀请证券交易委员会和金融业监管局的高层官员莅临我们于4月份举行的EB-5区域经济发展年会,向业内人士发表演讲。最后,反洗钱和其他国家安全相关法律方面的其他执法机构,如财政部下属的海外资产管控办公室(OFAC)和金融犯罪执法网络(FinCEN),可能会根据其现有职责加强执法力度。

今年前4个月中,我们已经通过多种方式就EB-5开展了大量活动:


中期(2016年5月-12月):实现法案长期延期的可能性较小

2016年前4个月的国会工作日程中没有明确的“必须通过”某项EB-5相关立法的目标。在漫长的夏季休会期之前,我们采取行动的唯一机会就是5-6月,此后国会将会进入两个月的休会期。国会可能会采取其他立法措施,这取决于将来出现的问题,国会还将会研究一些其他移民相关问题(如叙利亚难民、免签证计划、边境安全等),这些问题属于选举年披露报告的内容,我们希望与EB-5分开讨论。

我们还必须一如既往地与国会领导层和拨款部门人员进行建设性的接触沟通,以确保在总统选举年无论分立的政府如何处理政府拨款,EB-5都会被纳入考量。政府拨款于2016年9月30日到期,这也是EB-5和其他三个一直与其统一拨款的移民相关计划(CONRAD30,电子身份认证系统和宗教工作人员)的“法案到期日”。随着11月大选的临近,国会在2016年9月30日之前出台一项长期拨款方案的可能性很低,但并非不可能。最可能的结果是国会会通过一项短期的持续决议(CR) ,从而使得国会能够在11月选举结果出来后再处理此问题。在这种情况下,EB-5 改革和长期法案延期的国会审议程序便会推迟至2017年,在新一届国会和总统任下进行。但是,只要有机会,我们仍然需要以诚实善意的原则积极促进法案长期延期,最大程度地增加成功的可能性,尽量减小EB-5项目法案在此期间失效的可能性。

IIUSA公共政策部和公共关系部委员会将与协会成员直接会面并取得委员会协商结果后,据此提出建议。IIUSA领导层(主席咨询委员会和董事会)将会在此期间提出建议,协助总部执行获批计划,同时向协会成员公开委员会会议纪要,会议纪要最终版本将在会员网中发布。最后,我们的协会建设委员会将会支持草根倡议计划,此类计划的重要作用在于通过动员国家、州和地方层面的跨领域利益相关者促使各种政治力量对立法程序施加影响,同时找到与商业利益团体就EB-5倡议开展协作的方式。

中期计划如下: 

长期(2017年及以后):第115届国会和新总统 

国会可能会等到2017年或更晚才会对EB-5改革和法案延期问题进行充分审议。我们只有等到新一届国会和政府2017年就职后才能了解届时的政治环境。

总结

通过以上对EB-5和IIUSA发展历史的详细介绍,可以看出政治形势(包括行业内和国会内的政治形势)总是瞬息万变的。这就是美国政治体系和经济发展的性质。然而,始终不变的一点是:未来总是向前发展的。我相信,通过共同努力并坚持透明开放的沟通,我们能够而且将会继续为EB-5 和美国创造更大的利益,从而能够解决一些常见问题,保护EB-5区域中心行业的长远利益。

但是要取得成功,我们需要您现在就参与。现在就是最好的时机,集思广益,共谋大计。感谢您对协会一贯的支持!

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