IIUSA:EB-5项目的2016年及未来发展展望(上)

  • A+
所属分类:美国移民

作者:PETER D. JOSEPH ,IIUSA执行董事

我自2007年以来一直从事 EB-5区域中心项目(“项目”)相关工作,并且从2010年至今一直担任IIUSA的执行董事,对此我感到非常荣幸,在此期间,我亲自见证了EB-5项目在这一时期的高速发展,EB-5项目的吸引力也与日俱增。IIUSA非常自豪地通过公开论坛的方式确定我们的内部政策制定和政治程序以解决各种问题。这些程序在协会的会员年会上予以最终确定,今年会议的召开时间是2016年4月20日星期三下午2-5点。每一位协会成员出席参加此次会议,都能协助我们在会议上达成的行业共识继续代表IIUSA会员中所有利益相关者的不同利益。

我们的经济行业和其他重要行业数据,倡议工具和全国范围内来自不同背景的会员提供的重要信息均是通过付出大量时间、精力和金钱获得的,一直以来都是EB-5 发展历史的重要组成部分。IIUSA认为,在讨论立法和监管方面问题时,应依赖各方面的共同努力,这一点非常重要。此外,IIUSA还认为各方共同努力将有助于实现我们的共同使命,让EB-5项目法案获得长期延期。

综上,EB-5 的现状要求我们在证明EB-5项目对美国经济的重要性时既要保持谨慎乐观,又要警惕,并且要加强各领域中的 EB-5 利益相关者的参与度。

实现这一目的的最好方式是回顾我们整个行业以及协会是如何走到今天的,及其展望未来的短期、中期和长期发展前景。

关于协会(IIUSA2005-2015年发展历程)

IIUSA的定位始终在于为EB-5发声,从利益相关者/会员,行业实务典范和教育/研究等多个角度出发,支持EB-5项目。我们宣传设立 EB-5区域中心项目带来的长期益处,这是受到国会广泛支持的一项政策目标。EB-5项目表现最好的状态是,通过将区域中心活动与经济发展目标联合在一起,为全美各个不同行业和社区创造利益。综上,区域中心在EB-5项目中发挥着独特的作用,需要在政府和公共事务中享有独立的发言权,正是出于此原因,IIUSA于2005年成立,成为一个根据501(c) (6)法条设立的EB-5区域中心行业非营利性行业协会。

国会于2007和2008年就EB-5召开多次听证会后,于2009年做出了延期决定,将EB-5区域中心项目法案有效期延长了三年。法案延期后,IIUSA在2010年进行了重大变革,以确保我们从区域中心促进区域经济发展的角度而非移民角度在支持区域中心行业。通过变革,我们达成了一个各方一致同意的折中方案,新成立了一个委员会和设立了一个会费体系,该体系仍然是我们现行机制的基础。因此产生的政策纲领是可以获得各方一致同意的:即EB-5项目永久法案。

一年后,随着行业和协会的成长,IIUSA认识到必须利用更多资源才能确保EB-5区域中心项目法案在2012年再次获得延期。我们设立了IIUSA领导基金,在许多领导人的支持下,我们聘请了更多的游说家,最后,EB-5项目法案在2012年再次延期三年,该提案最终经参议院一致通过,众议院绝大多数通过(票数比412-3)。当时是EB-5项目真正开始快速发展的时候。签证配额尚不是一个问题,因为每年10,000份签证的配额从未用完过,但是我们发现签证配额用完的情况即将发生。在法案延期后,我们将我们的政策纲领扩展为三个部分,增加了“通过增加签证配额将经济影响能力最大化”和“美国移民局(“USCIS”)设立具有商业可行性的EB-5申请处理系统”。

2012年选举后,国会准备2013年再次尝试进行移民方面的改革,包括EB-5。参议院(届时民主党人士占大多数)通过了S. 744,包括一项关于EB-5的条款,该条款导致了行业内部在目标就业区问题上的意见分歧。到2012年年底,美国证券交易委员会(“SEC”)对 EB-5投资采取了强制执法措施,这是EB-5项目自设立以来第一次被采取强制执法措施。这也是在美国移民局人员声称EB-5项目会导致国家安全威胁,欺诈隐患,政治影响等等问题后,我们第一次看到国会和国土安全部下属监管机构以开展调查工作为由将EB-5牵涉进政治活动中。此等调查工作的负责人是时任参议院司法委员会副主席的Charles Grassley和时任参议院国土安全和政府事务委员会(HSGAC) 副主席的Tom Coburn.博士,一直持续至2014年。意识到2014年可能需要解决EB-5项目的公共影响问题,IIUSA在2013年年底首次聘请了一家公关公司,并将“项目健全性”这一要点纳入倡议纲领。

2014年,由于EB-5项目对美国经济做出的贡献在多方面再创新高,IIUSA在公共领域大力为EB-5项目辩护。持续进行的国会调查,弗吉尼亚州和南达科他州的EB-5 相关政治活动,以及广为人知的 EB-5 投资欺诈案,使得这一年EB-5项目的辩护活动相当密集。同时,我们的公共政策委员会开始将其注意力转移至帮助EB-5行业拟定一系列积极的健全性措施,作为提案提交至国会,以应对针对EB-5项目提出的一些批评。

2014年下半年,IIUSA最终决定将其总部从伊利诺伊州芝加哥搬迁至华盛顿特区,以期更好地开展工作,争取2015年通过法案延期,然而,由于EB-5项目发展迅猛,增加了EB-5项目中涉及的各方商业利益的风险,加上2014年整年EB-5项目一直受到各方诟病,故我们深知2015年我们将会面临前所未有的困难。11月份的选举活动使得共和党正式成为2015年国会的控制力量,这意味着司法委员会主席位置将由EB-5项目最大的批评方共和党担任。选举结束后,新年开始之前,IIUSA召开了一次董事会,商议根据公共政策委员会的建议在2015年年初向国会提出哪些积极的健全性措施。

2015年年初,IIUSA迁入了其在华盛顿特区的新办公地址。政府问责署(GAO) 对EB-5项目开展了审查,在此期间我们向政府问责署提供了大量信息。对于将来能否让EB-5法案获得长期延期,并进行重大改革、寻求稳定的支持以在可能获得EB-5法案延期委员会领导层支持的情况下争取更多的签证配额,我们保持谨慎的乐观。董事会在2015年春季批准了拟以书面形式提交给国会的具体健全性措施,国土安全部部长Jeh Johnson同时也向国会提交了EB-5改革具体建议。参议院司法委员会主席和副主席提出了S. 1501提案,开始了为期7个月的法案延期之路,最后在12月,EB-5项目法案获得短期延长,并未进行任何改革。

最后,IIUSA认为,公开达成的方案具有充分可行性,足以支持委员会开展的工作,确保法案得以长期延期并纳入重大改革,同时有大量潜在机会可以左右立法条款、法规和政策实施的其他方面。鉴于公开意见多种多样,我们不必就单个问题一一进行辩护。这个过程将未在协商的各方聚到一起共同寻求折中方案——IIUSA始终积极参与这一过程中的每一步骤。最后的结果似乎是我们在2015年11月23日向国会提交的综合意见中向国会提出的请求,并且是基于两党两院司法委员会领导层支持的草案。折中方案几乎使得EB-5区域中心项目法案延期五年,但此事并未发生。

下一个问题:2016年和未来EB-5项目将会发生哪些变化?

(未完待续)

明天,继续为大家带来本文的下半部分,Joseph先生深入分析 “2016年和未来EB-5项目将会发生哪些变化?”,进行“EB-5项目的短期、中期和长期展望”。

  • 移民通
  • 移民专家免费咨询
  • weinxin
  • 微信公众号
  • 移民百事通官方微信
  • weinxin

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: