赴美留学中的学校和专业选择 | 周末讲堂

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所属分类:海外教育

周末,来一篇关于子女赴美留学规划的微信讲座。

正文之前,先来看一下,EB5Sir找来的IIE的2015年国际学生报告中的图表:


1. 美国国际学生专业领域分布图:

美国留学

* 前四位:工程专业20%,商务管理20%,数学计算机12%,社会科学8%

2. 中国留学生专业分布:

留学专业
* 2014/15学年的30万留学生中,前三位:商务管理2.65万人,工程专业1.97万人,数学计算机1.24万人。

有时间,EB5Sir会将该报告做个解读,下面的讲座内容,来自微信公众号“新老移民互助平台”,讲师:美国启明星咨询。

今天,我们想围绕在美国大学申请的过程中,选择大学和专业的步骤中要尽量避免的一些误区和需要注意的一些重要因素,给大家做一个解读。

I. 我们先来说说常见的一个问题,经常有人问,去美国做律师或者读医生是什么情况?

美国本科是没有法学、药学、牙医学和医学类的,这几个学科都属于PROFESSIONAL SCHOOL这个范畴,也就是我们所说的职业学院。在中国,如果提起职业培训学院,大家可能就会联想到高等技术学校,比如说赫赫有名的蓝翔或者北大青鸟。在美国这个词则是高大上的代名词,大家能够想到的法学,商学,药学、医学等等,都是PRFESSSIONAL SCHOOL/职业学院。

对于这几个专业大家需要了解的是:美国本科系统内并没有法学、药学、牙医学和医学的专业设置,其实热门的商学本科也只是少数学校才设有。所以,有志于攻读这些专业的学生,需要尽早地明了自己选择的这条道路是一个长期的学习过程, 4年本科学习之后,是2年-5年的商学学习,4年药学, 5年医学,4年的牙医学,另外需要加上额外的实习阶段。

职业学院,顾名思义就是培训每一个学生成为专业领域的人才,而且这些领域需要的是能实际上手的知识,说白了,就是培养专才,出了校门能够拿来就用。这个特色,从职业学院的的录取、学校设置以及工作实习等都是可以看出来的。

就以录取来说,申请这几个专业的学生,都需要在相关专业的行业做一定时限的志愿者,积攒一些实际的工作经验,这并不是说,每个学校都会这样要求,但是越是好的学校对于相关的实习经验在录取的时候就越看重。孩子立志学习牙医,那么在考完美国牙医独立招生考试DAT之后,还没结束,下一步,你需要去挨家挨户地询问,某家牙医诊所的牙医是否能受收你为徒?也就是实习。为何学校需要学生有这样的实习经验呢?很简单,你今后要走的路是职业培训,每年大笔大笔的学费砸下去,你如果不喜欢或者不适合的话,这样的投资未必见效。对于学校方面同样付出了大量的资源,实在是得不偿失。 法学院的录取通常没有明确的规定要实习,但是在本科之后,申请法学院之前,有一些法律助理的工作经验,是颇有帮助的,至少你明白律师的生活是怎样的,或者说你明白你是更喜欢诉讼类法律还是交易类法律。

再以这些职业学院的课程设置来说,很多人会觉得商学院比较水,很多都是小组讨论,然后是很多的聚会社交。这个想法实际上是错误的。商学院强调培养人和人相处,交际的能力,而不是只会解题的学霸。相对于其他专业来说,商学院更强调团队合作精神的培养,而不是提倡单打独斗。商学院要培养的人才决定了商学院的课程设置。即使是医科,学校每周也是会有社交聚会的,一是便于联络感情。二是实际工作中,医生其实也是一门需要与人打交道的职业。同样的道理,也适用于法学院。

对于职业学院来说,学校的重要性不仅仅在于拥有知名教授,更因为在这个强调社会关系培养的环境中,造就的强有力的校友联盟,为之后的实习和就业以及长期合作搭建了最好的平台。

从这些职业学院对于实习的重视程度,也可以看出这些学院的理念,即专才培养,这些学院都要求学生每年暑假要保证一定量的实习时间,这对学生来说是个好事儿,很多孩子就是在实习中找到毕业以后的第一份工作的。对公司来说,这也是考量用人的一个好时机。比如说:法学院学生毕业后的第一份工作,在法学院第一年或者第二年结束之前就已经确定下来了。

对于孩子来说,是不是适合选择进入职业学院学习?

这个需要具体分析,首先职业学院的学习对时间和学费投入都是比较巨大的,另一方面,学习的强度和难度也比较大的,需要耐力和决心。但优势大家都知道,这些专业毕业的孩子,专业性强,找工作容易,回报也高。

选择了职业学院的孩子,要注意每个方向里都有很多分支,分的行业方向也是比较细的。并不是每一方向,中国的孩子都会有很好的就业前景,要考虑到语言的方面,英语不是母语的我们还是有一定的劣势的。所以之后选准行业方向也是非常重要的。 否则,在大量的精力和时间投入后,觉得不适合自己,那这一遭昂贵并耗时长久的专业培训可能就白白浪费了。

那么什么时候学生要开始决定,要选择这些职业学院作为自己的目标呢?

有些学生目标很明确,那么从本科开始就需要做相应的准备,策划实习,选择方向课程等等,为进入职业培训学院而努力;而有些孩子只是懵懵懂懂的憧憬这些方向,那么这样的学生可能需要多些时间来了解职业培训学院的特点,根据孩子情况不同,我们会建议这样的孩子在本科后先积累2-4年的工作经验,积累了一些经济基础后,再做考虑。

美国很多的大学里都设有这样的职业学院,但也有例外:今年抱走诺贝尔经济奖的教授所在的普林斯顿就是一所没有职业学院的大学,它仍然保持着欧洲的大教育理念。从这个意义上说,普林斯顿对于研究型的学生就更为适合了。

II. 说完职业学院的不同,我们来讲一下学生在选校时会出现的一个误区:考虑的因素过于单一化,比如说单纯追求学校的排名或者为了拿到录取通知/offer,而会选择一些入校比较容易,但实际上出校难,工作难的专业。又或者是盲目追求热门专业而忽视了孩子自身的兴趣和特长,这有点像在追求短期效应的做法。我们遇见的很多孩子,第一次问他为什么选择这所学校或者这个专业的时候,常常得到的答案是:“这所学校有名啊!”或是“我初中夏令营的时候去那里参观过”。

我们就先来说说选学校这件事,只是追求学校排名是非常有局限性的。

相信很多咨询老师和中介就这点都强调过,但在实际选校的时候,由于对美国大学的不了解,其实最终大家还是得从排名下手。

说到选择,是一个结合了多方面因素的综合考量,一些我们不太注意的细节常具有很重要的作用。

举例来说,学校的地理位置是非常重要的,美国是一个非常讲究专业对接和社交关系圈的社会 。学校和其校园所处位置周围的工业,企业是有很密切的联系的。打个比方:底特律这座城市一直以来都是美国的重型汽车基地,在这个区域内工程类专业的学生就会有更多的实习和就业机会;再举一个例子:位于纽约市金融中心的纽约城市大学,这所学校商学院的学生就有比其他学校更快和更准确的实习就业资讯,对金融市场的动向也会更为敏感。由于有这样的便利条件,校友在企业公司的招聘中会起到非常重要的作用。有很多孩子来自于很好的学校,却在招聘会上无法得到某些他们梦想单位的注意,往往这边还在组织语言如何和负责人开始交谈,那边处于本地区的学生们和这些公司的师哥师姐已经谈笑风生了,进而很容易就得到面试的机会!

此外需要考虑的因素中,学校的风格也是很重要的一点。有很多排名非常优秀的文理学院都坐落在相对幽静的小镇中,英文中的大学城/college town就是这个意思。这些小镇相对与世隔绝,城市建筑主要就是这所大学和它相应的支持设备,那很多这样的大学是非常学院派的,也就是说非常讲究学术的深度钻研和研究性发展,他们意在培养学术界的精英人才。文理学院里面师生的比例比较低,同时文理学院一般来说校园也比较小,抬头不见低头见;课程方面,大课一个教授面对100左右的学生,讨论课一个助教负责15-20个左右的学生。所以老师和学生之间的联系相对更紧密。

孩子如果志向不在学术界,在这样的学校中是很难找到适合自己的定位的。同时这种学术派的学院更多的是重视理论科学研究,在应用关系的职业培训上下的功夫不足,让孩子们在申请工作时的竞争力略显薄弱。

III. 那我们再来说一说专业的选择。

我们在帮助孩子申请的过程中遇到很多这样的情况,因为对美国大学的专业设置并不是很了解,而且经常因为中美信息的不对等,很多小孩在选择的时候往往就说:“我对自己的某课程非常有把握,这一门是我学的最好的课程,那我就决定朝这个方向发展了!” 或者孩子不知道怎么选,求助家长,那爸爸妈妈就得帮着出谋划策。大多数的家长会帮孩子选择一个他自己具有一定了解的专业。比如说:妈妈经营了一家很好的公司,那她可能就会建议自己的小孩学习商科来继承家族企业。也会出现孩子和家长对专业都没数的时候,常常就选择在中国比较看起来比较热门的专业。

孩子和家长们的信息量毕竟是有限的。其实在这里呢,我们想说的是在美国没有绝对的冷门和热门的专业,什么是热门专业,什么是冷门专业,也是很难界定的。在选择的过程中,专业能够符合孩子自身的特质,切合他们的兴趣和优势是最重要的。

下面我们来举几个例子,比如说在中国家长心目中很冷门的数学专业,很多人都认为数学是一个不好就业的专业,但其实在美国很多行业都是需要数据分析和建模的,这些都需要强有力的数学背景。所以数学呢,其实跟很多专业都相关,是具有很广阔的就业前景的。如何在进入大学后有目的性的选课,确定主攻的方向很重要。我们的专业老师会根据不同学生的具体情况,在这一方面给孩子更深入的指导,那再说一个之前一直都很热门的专业--化学专业。这个专业是曾经被称为第一大留学专业的一个热门专业。比如说在美国新泽西州,美国的很多著名药厂都在这个区域。但前些年很多药厂的化学部,由于经济的原因都连根拔起,迁移到了第三世界国家,目的是为了降低这个药厂生产研究成本,所以自此以后化学本科毕业生找工作就变得十分的困难了。有的家长问:这是不是就变成一个冷门专业了?但我这个孩子的确对热爱化学且有所专长,那么如何对这个专业的课业进行安排和策划呢?怎么能够结合他的自身特点选择职业目标呢?如果能够在化学这个大的领域中选择合适的方向,并且结合适当的大学的课程安排,那么对这个孩子来说,选择化学专业会变成是一个非常好的本科的起点。假如这个孩子有志于从医或者走医药研究路线,化学本科会是他以后的学业基础,当然这还是要结合学生本身的特长和职业规划来讲。

我们来说一个现今热门的专业--精算专业。

都说精算是一个有着高起点的高端职业,银行和保险公司对精算专业的学生有大量的需求。本科的毕业生的起薪就可以达到近40美金一小时。但这个专业是不是适合每个学生呢?未必,因为精算师需要通过多门考试,也有不少中国学生没有坚持下来,没等到大二结束就匆匆换专业了。美国本科生的学业压力其实是很重的,很多美国孩子的体力很好,可以开聚会/party开到很晚,一杯咖啡喝下去继续读书到天亮。在这样的环境里中国孩子的竞争压力其实是非常的大的,如果在一个自己不感兴趣的专业里,再去面临这么大的学习压力,很有可能半途而废。

IV. 那我们再简单说一下专业和职业选择对应化的问题。

很多中国孩子在申请大学及专业的时候找不到方向,也是因为他们有这样一个认知上的误区,那就是学校的名气一定比专业对口重要,名校的学生敲门砖总是比较硬!因为中国很大一部分大学生毕业后做着和自己专业完全不相关的工作,专业的细化并不会成为用人单位重点考量的因素。比如说在北京大学学习文史的学生可能很容易得到一份报社编辑或者记者的职位。但在美国,一个很讲究专职专用的国家,他们的职位是非常细化的,他们的专业是非常具体化和规范化的,所以在美国本科毕业的学生找工作时非常重视专业的对口。美国很多大公司在招聘时会对孩子专业课的选择和分数进行非常仔细的评估,并以此作为一个重要的因素而决定给不给这个应聘者一个初次面试的机会。还有很多公司的首轮筛选是由电脑完成的:专门的软件会从应聘者的简历中寻找和职位描述相符的专业技能及词汇,以对应聘者进行初步筛选。对比刚才北大文史系学生的例子,我们身边有一个哈佛大学文学专业毕业的孩子想在美国想做记者,经过多次的碰壁最终回国创业了。在美国跨专业就业大多数的时候并不是件容易事。这个孩子的遭遇是因为有很多新闻专业毕业的孩子和她竞争,而他们比这个孩子有更强的竞争力,因为他们在本科期间得到了更专业更有效的培训。所以我们反复强调一定要在孩子申请的过程中,引导孩子发掘自己的兴趣,认真规划自己的职业前景,选择最有利的专业来实现自己的梦想。

V. 最后,我们来说一下文科理科的问题。

这是一个来咨询的家长常问起的问题:我的孩子去美国,文科理科怎么选?美国的专业设置呢不是按照文科、理科这样划分的。美国综合性大学是划分为生命工程学院,法学院,医学院,公共事务学院,商学院等等。一般常说的文理学院的规模会较综合大学略小,设置要少一些,一般会分成三个部:自然科学部,社会科学部和人文科学部。社会科学和人文科学就是国内通常意义上讲的文科,自然科学也就是国内所说的理科。

如果你认为社会科学这一类的专业,像我们知道的,多读多背就能过关的话,那等孩子来到美国就要吃苦头了。美国的大学非常注重分析方法的训练,比如定性分析和定量分析。定性分析注重逻辑推导,那定量分析呢,就是利用统计软件,对收集到的数据进行概括分析。现今美国的经济学,教育学,商科等专业,都越来越依靠定量分析方法。所以学好数学是非常有用的,尤其现在是大数据时代,还有其它很多学科也都在强调利用数据和统计软件寻找解决问题的方案。还有一些跨学科的专业,比如法律经济学,定量分析和定性分析都是非常强调的。即使是艺术类的一些专业比如艺术管理专业,也需要掌握数据分析和统计分析。

再举一个例子,比如很热门的专业,金融学,国内和国外的理解也有很大差别。国内的金融专业,主要包括国际金融学和货币银行学,而在美国,这些都不在金融专业里,而是属于国际经济,货币经济,通常设在经济系。西方国家的金融学,是微观意义上的,比如公司金融,资产定价等,是设在商学院的。

所以,重要的事情说三遍!在进行大学申请,来美国读书之前,了解清楚自己感兴趣的专业是非常有必要的。比如,本来给孩子规划好学习金融学,以后回国去银行工作,结果申请进了商学院,学了公司金融学。当然,如果想换专业,美国大学也是允许的,我们在后面的讲座中会详细讲述如何转专业,今天就不多说了。

限于时间,我们不能对每个专业一一地进行剖析,我们启明星团队有各专业的导师,可以对家长感兴趣的专业,孩子们需要的技能,现在的就业方向,以及今后几年职业前景进行详细介绍以及规划。最重要的一点,挖掘孩子的兴趣和特长最重要,这也是我们的文书写作所强调的,突出个性,挖掘闪光点。

本文来源:微信公众号“新老移民互助平台”,讲师:美国启明星咨询。(独家授权,转载本文请联系上述机构。)

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