新兴EB-5市场之星:俄罗斯

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所属分类:美国移民

补充中国投资人的成本上升,中国大陆投资人面临签证排期倒退的挑战,又有投资人市场多样化的需求,这都促使区域中心和开发商寻找中国以外的市场来保证投资人来源可靠。俄罗斯及周边的俄语国家对这些问题给出了一个有前途的解决方案。同时,俄罗斯越来越糟的国内经济和政治环境也在创造条件,推动更多的人考虑移民。投资人仍然不了解EB-5项目或者对它有误解。但是,随着对EB-5项目越来越熟悉,投资人渐渐站到了项目这一边。

eb5

移民条件成熟

2014年末,俄罗斯联邦统计局(Rosstat)公布了2014年1月至8月的俄罗斯人口移民数据。报告显示,2014年前八个月里有203,600人从俄罗斯移民出国,相较之下,2013全年里有186,400人移民进入俄罗斯。要注意2014年的数据没有反映2014后半年的情况,那时俄罗斯的经济状况甚至进一步恶化了。普京升任总统以来,2014年移民的俄罗斯人数量最多,可能会超过1999年的最高纪录,当年俄罗斯官方“失去”了大概215,000人。尽管离开俄罗斯的人数仅占人口的1%,莫斯科和圣彼得堡有一半的俄罗斯中产阶级在去年进行的一个调查中表示知道有人选择移民出国。

对俄罗斯EB-5的误解

不看俄罗斯和周边市场的大量高净值人群,2014财政年发给俄罗斯人的EB-5签证数量少于EB-5签证总量的1%。这个低数值背后的原因部分是由于误解和不了解,不仅在潜在投资人眼中是这样,在EB-5开发商和项目促进方眼中也一样。不像典型的中国投资人那样了解EB-5项目及其复杂内容,典型的俄罗斯投资人对项目的了解非常有限(如果有了解的话)。他们的知识基本上受限于他们能在俄语的论坛或网站上找到的信息,这都太简单或者是草率而错误的。甚至更糟的是,很多潜在投资人对项目的概念建立在他们和一些有轶事的投资人的私人交流上,后者被不道德的项目开发商诈骗过。这种项目多数是小型的,会“一夜蒸发”的项目,通常是由其他说俄语的移民者组织的。尽管这些不幸的故事有一部分是真实的,但这些事情导致他们对参与EB-5项目的风险和益处有了误解。因此,俄罗斯投资人对EB-5的典型概念中布满了怀疑与疑虑的阴影。

俄罗斯人对EB-5项目抱有的误解中最常见的有:

EB-5只是一个合法“购买”绿卡的途径,没有实际机会可以取回投资本金;

没有东西强制开发商在募集完全部资金后必须完成项目建设;

如果违约发生,投资人不受保护,难以索赔;

投资人对项目毫无控制权,因此投资资金风险极高。

尽管EB-5签证不是对所有投资人都很理想,但项目确实为特定人群提供了优势。在与潜在投资人讨论时应当强调这些优势。更有帮助的是,诚恳而透明地讨论区域中心的项目中之前的投资人取得的成功。给予潜在投资人机会与之前的投资人通话(无论是当面还是通过skype)是理想的方式,可以帮助投资人对项目以及EB-5的总体概念拥有更高的信任度。因为只有很少的俄语投资人完成了其I-829批准的完整程序并获得了投资资金的偿还,在了解EB-5项目方面,潜在投资人太依赖于不准确的轶事了。

相对于其他签证类别,资金控制问题长久以来一直被认为是EB-5类别的缺陷。因此,许多有财政渠道的投资人更喜欢投资自己的公司,他们可以完全控制。这从短期看可能很有吸引力,但是许多投资人不了解在美国这个竞争非常激烈、对多数EB-5投资人而言完全不熟悉的市场里运营一个企业的实际情况。从笔者的专业经验看,我们看到过的L-1和EB-1的失败情况比EB-5多。因此,如果“成功”的定义是取得永久居民身份并且取回投资本金(不是必须取得收益回报)的话,EB-5投资可以更好地对应投资人的需要。

在俄罗斯营销EB-5

和中国以外的多数市场一样,俄罗斯没有已经发展好的移民中介圈子可以让区域中心和投资人与之共同合作。在莫斯科,以及规模更小的圣彼得堡,有一些中介机构是专门为客户取得境外居民身份,但是这些公司不是专注于EB-5,甚至不是专注于美国,而通常更专注于欧洲或离岸岛屿辖地。尽管这需要更多的亲自工作来开发合作伙伴关系,但优势是补充投资的成本远少于在中国的成本。中介从来不希望可以从贷款中获得百分比回报,通常只要收取管理费的一部分作为酬金他们就很高兴了。由于EB-5在此类市场中比较罕有,就没有一个平均的市场价,通常可以尝试和不同的公司协商最有利的条款。另外在莫斯科的合作伙伴会期望回报更多,而所在地城市越小,对酬金的期待就越低。

由于缺乏专注于EB-5的机构,招揽工作应该目标放在通常与符合EB-5总体特征的人士打交道的公司上。这包括高端房地产中介、处理境外居民身份事务的经销商、私人银行家、金融顾问和律师事务所。

根据我们的经验,房产贸易展和其他大型活动通常是与潜在合作伙伴和中介机构会面的好途径,但不是投资人。5到15人参加的私人小型研讨会是接触认真的投资人的有效方式。但是,投资人担心泄露他们想要移民的想法,可能甚至会不愿参加小型的群体会面。考虑到近期美国和俄罗斯之间的政治紧张局势,表现出想要取得美国居民身份的想法可能会导致对其个人的私人生活和事业造成不利。个人询问和一对一会面已被证明是客户了解EB-5和具体项目的偏爱平台。介于这可能是个劳动密集型产业,这种方式已被证明是最有效的。

美国对俄罗斯投资人的常见误解

1. 俄罗斯人通常没有足够的钱来投资EB-5。

2014年,俄罗斯有213,000个百万美金富翁。最近卢布贬值,这个数据显然有所下降。但是,介于2014年发给俄罗斯人的EB-5签证仅为约100张,很明确EB-5有未来扩展的空间。

2. 俄罗斯很危险。

从个人安全上讲,可能自苏联解体后俄罗斯不能更安全了。当然,这是假设说,你的访问目的不和任何与政治反对有关的事情搭边。媒体上的反美言论达到了一个苏联最后几年以后没有见过的水平,并且不幸地,美国是敌人这个印象影响了大部分人的观念。但是,这和EB-5的目标对象来说不是问题,所以很大程度上是不相关的。

3. 在这地方证明资金来源非常非常困难。

我们来自俄罗斯的EB-5客户的大部分人都是企业家,从自己的私人公司获得财富。来自这些市场的客户一般是“富有的工人阶级”。我们的经验是,在证明资金来源问题上,相比其他新兴市场,俄罗斯真的没有附加的复杂要求。但是,要注意,为乌克兰客户证明资金来源相对更有挑战性,因为避税和不合规行为在乌克兰比在俄罗斯更普遍。

另外,截止2015年9月本文写作时,俄罗斯基本上没有阻碍客户转汇货币出境的资金限制。如果俄罗斯的经济状况恶化的话这一点可能改变。邻近的哈萨克斯坦拥有相对自由的体制。但是,白俄罗斯和乌克兰在货币外流上有严格限制,这会导致客户在转汇钱款出国方面遭遇严重问题。这通常要求有更有创造力的结构,把这些国家的客户的资金路径证明过程变得更复杂。

总结来说,俄罗斯及其周边市场给出了一个有吸引力的EB-5投资人来源。实现这一市场的全部潜力需要打好地基,与合作伙伴和相关资源发展好合作关系,比如培训投资人和中介关于EB-5的真实情况。但是,介于中介对财务汇报的预期较低,社会经济环境对移民比较有利,并且对这些投资人而言不存在签证排期倒退,这个市场的前景还是很有吸引力的。

IIUSA原作

作者Charles Raether,Amlaw Group PLLC管理合伙人

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